Europäische Hochschulinitiative am Bodensee

23. September 2019

Im Vorfeld der Landtagswahlen am 13. Oktober hat in Vorarlberg eine Debatte über die Beteiligung an der Europäischen Hochschulinitiative begonnen. Wir wollen an dieser Stelle Informationen zu dieser Initiative geben und den Stand der öffentlichen und politischen Debatte dazu und einer möglichen Beteiligung der IBH an diesem Programm dokumentieren.

Was ist die Europäische Hochschulinitiative?

Die Europäische Hochschulinitiative umfasst alle Arten von Hochschuleinrichtungen. Sie entspricht einer langfristigen Vision. Folgende Schlüsselelemente einer „Europäischen Hochschulen“ werden bis 2025 erwartet:

  1. Eine gemeinsame, integrierte, langfristige gemeinsame Strategie für Bildung mit Verbindungen zu Forschung und Innovation und zur Gesellschaft insgesamt
  2. Ein europäischer, „interuniversitärer“ Hochschulcampus
  3. Europäische wissensbildende Teams von Studierenden und Wissenschaftlern – stellen sich gemeinsam gesellschaftlichen und anderen Herausforderungen ihrer Wahl in einem multidisziplinären Ansatz
  4. Darüber hinaus sollen „Europäische Hochschulen“ als Vorbilder für bewährte Praxis die Qualität, die internationale Wettbewerbsfähigkeit und die Attraktivität der europäischen Hochschullandschaft schrittweise weiter steigern und durch die Förderung von wissenschaftlicher Spitzenleistung eine tragende Rolle im europäischen Bildungsraum einnehmen.

Ziel dieses Förderprogramms sind Hochschulallianzen, die die Stärken und die Vielfalt europäischer Forschung und Lehre in neuen Strukturen bündeln sollen, um den Herausforderungen, mit denen Europa konfrontiert ist, zu begegnen. Sie verfolgt dabei insbesondere ein grundsätzliches Ziel: Verbesserte Leistungs- und Wettbewerbsfähigkeit des europäischen Hochschulsystems mit einem starken Wissensdreieck aus Bildung, Forschung und Innovation durch eine substantielle Erhöhung/ Verbesserung der Qualität, der Leistungen und der Attraktivität von europäischen Hochschulen.

Zur Erreichung dieses Ziels wird die EU-Kommission in der Nachfolgegeneration von Erasmus+ ab 2021 eine neue Förderlinie initiieren. Zur Vorbereitung gibt es im Rahmen des Erasmus+ Programms eine erste Pilotausschreibung „Europäische Hochschulen“ für das Jahr 2019. In der ersten Pilotrunde wurden 17 Allianzen mit 114 Hochschulen aus 24 EU-Mitgliedsstaaten gefördert. In der Pilotphase wird jede Allianz für 3 Jahre mit max. 5 Millionen Euro gefördert. Die zweite Pilotausschreibung wird im Rahmen des nächsten Erasmus+ Aufrufs im Herbst veröffentlicht. Antragsfrist wird voraussichtlich im Februar 2020 sein.

Die IBH und die Europäische Hochschulinitiative

Die IBH ist der grösste hochschulartenübergreifende Verbund Europas. Unter dem Dach der IBH arbeiten 30 Hochschulen aus Deutschland, Liechtenstein, Österreich und der Schweiz in Forschung, Lehre und Transfer zusammen. Die IBH unterstützt grenzüberschreitende Forschungsprojekte zu gegenwärtigen und zukünftigen Herausforderungen des Bodenseeraums. Sie koordiniert den Dialog zwischen Wissenschaft und Praxis, fördert den wissenschaftlichen Nachwuchs, ermöglicht Innovationen in der Lehre und unterstützt gemeinsame Angebote der Hochschulservices. Mit ihren Projekten leisten die IBH und ihre Mitgliedshochschulen einen international sichtbaren Beitrag für das regionale Innovationssystem Bodensee. Die IBH mit 30 Mitgliedshochschulen aus vier Ländern hat in ihrer knapp 20jährigen Tätigkeit ideale Startvoraussetzungen für eine Beteiligung an der Europäischen Hochschulinitiative geschaffen. Sie trägt, so ist es in der 5. Leistungsvereinbarung 2018-2021 formuliert, «wirkungsvoll und nachhaltig zur Weiterentwicklung des Lebens-, Wirtschafts-, Bildungs- und Wissenschaftsraums der Region Bodensee bei».

Die Bodenseeregion und die IBH verfügen für eine Bewerbung über exzellente Ausgangsbedingungen:

  1. Individuelle Qualitäten der IBH-Mitgliedshochschulen: Beteiligung an EU-Programmen, aber auch nationalen Initiativen, zum Beispiel Exzellenstrategie Deutschland
  2. Individuelle Qualitäten der beteiligten Länder und Kantone: hohe Innovations- und Wirtschaftskraft in den einzelnen Teilregionen (z.B. Baden-Württemberg, Bayern, Liechtenstein, St. Gallen, Vorarlberg, Zürich)
  3. Exzellente Erfahrungen in der grenzüberschreitenden Kooperation am Bodensee im Rahmen der IBK (seit 1971) und der IBH (seit 2000): Diese Initiative würde auf funktionierende grenzüberschreitende Governancestrukturen und Institutionen in Politik, Verwaltung, Wirtschaft, Zivilgesellschaft und Wissenschaft aufbauen

Mit Blick auf die erfolgreichen Allianzen aus der Pilotphase könnte insbesondere die Passung der IBH mit ihren grenzüberschreitenden Strukturen in einer internationalen Grenzregion mit angeschlossener politischer Governancestruktur der Internationalen Bodenseekonferenz IBK und, neben dem gemeinsamen Hochschulraum, weiteren gemeinsamen Aktivitäten insbesondere im Bereich von Wirtschaft und Innovationsförderung ein grosser Vorteil in einer Antragstellung sein. Sie könnte den Vorteil nutzen, eben kein virtuelles, über ganz Europa verteiltes Netzwerk zu sein sondern als ein in der Region verankerter Verbund zu arbeiten. Zudem erfüllt die IBH bereits heute weite Teile der Pilotausschreibung.

Diese Voraussetzungen haben auch dazu geführt, dass die IBH in ihrer Strategie 2022-2025 die Thematik der Europäischen Hochschulinitiative als strategische Option aufgenommen hat. Diese Strategie – inklusive der strategischen Option einer Antragstellung als European University – ist vom Kooperationsrat der IBH und mit der IBK-Kommission Bildung, Wissenschaft, Forschung akkordiert. Der Kooperationsrat ist die Versammlung der RektorInnen aller 30 IBH-Mitgliedshochschulen; in der IBK-Kommission sind alle zehn Mitgliedsländer und -kantone der Internationalen Bodensee-Konferenz vertreten.

Herausforderungen

Die Europäische Hochschulinitiative wird im Rahmen des Erasmus-Programms finanziert. Antragsberechtigt sind ausschliesslich Hochschulen aus Erasmus-Mitgliedsländern. Die Schweiz ist derzeit nicht antragsberechtigt. Sollte sich dieser Status auch in der nächsten Erasmus-Förderperiode 2021-2027 nicht verändern, könnte auch zu überlegen sein, die Grundkonzeption der Europäischen Hochschulinitiative mit alternativen Organisations- und Finanzierungsmodellen auf die Spezifik der internationalen Bodenseeregion anzupassen.

Die IBH wird im Gespräch mit dem Kooperationsrat, der IBK-Kommission Bildung, Wissenschaft, Forschung, der IBK sowie VertreterInnen der IBK-Länder in Politik, Verwaltung, Wirtschaft und Zivilgesellschaft ausloten, inwieweit eine Bewerbung ins Auge gefasst werden kann und ggf. welche alternativen Szenarien anzudenken wären.

Debatte zur Europäischen Hochschulinitiative

Im Vorfeld der Landtagswahlen am 13. Oktober hat in Vorarlberg eine Debatte über die Beteiligung an der Europäischen Hochschulinitiative begonnen. Die regierende ÖVP zeigt sich der Idee gegenüber offen, die Grünen als kleiner Regierungspartner forcieren das Thema. Baden-Württembergs Ministerpräsident Winfried Kretschmann begrüßte die Initiative bei einem Vorarlberg-Besuch ausdrücklich. 

Die Diskussion um eine eigene Universität in Vorarlberg reicht bis in die 1970-er Jahre zurück. Die SPÖ und führende Intellektuelle forderten damals die Einrichtung einer „Landesuniversität“, die mit absoluter Mehrheit regierende ÖVP lehnte ab. Sie setzte auf primär berufsbildende Einrichtungen wie das Vorarlberger Landeskonservatorium (Gründung 1977), die Fachhochschule (1993) oder die Pädagogische Hochschule (2007). Alle drei sind Mitglieder der IBH, von deren Gründung 1999 sich Vorarlberg ebenfalls bessere Zugänge zu universitären Einrichtungen versprach.

Die Diskussion um eine Universität für Vorarlberg ist seither nie ganz verstummt. Neuen Schwung erhielt sie durch die Initiative des französischen Präsidenten Emanuel Macron, der 2017 die Gründung Europäischer Universitäten vorschlug. Die EU-Kommission setzt diese Idee nun im Rahmen der Europäischen Hochschulinitiative als neue Förderlinie in der Nachfolgegeneration von Erasmus+ ab 2021 um.

Kooperation statt Volluniversität

Im Frühjahr 2019 nahm die Diskussion Schwung auf: Auf Anfrage des ORF begrüßte die damalige Präsidentin der österreichischen Universitätenkonferenz, Eva Blimlinger die Ausarbeitung eines Konzepts für eine Europäische Universität. Sie basiere auf der Kooperation bestehender Einrichtungen. „Man ist in einem universitären Verbund drinnen, ohne eine eigene Universität zu haben. Das wäre der große Vorteil für Vorarlberg“, sagte Blimlinger.

Die Grünen nahmen den Ball auf: Ihr Bildungssprecher Daniel Zadra verlangte in einem Gastkommentar für die Monatszeitung Thema Vorarlberg „Mut und Ambitionen“ für den Bildungsstandort: „Eine gemeinsame Europäische Universität ist eine einzigartige Chance für Vorarlberg.“ Sie könne das fehlende Promotionsrecht bringen, Mankos in der Forschung ausgleichen und werde die Bodenseeregion im Wettbewerb um die besten Fachkräfte Europas stärken.

Europäische Universität als Option

Nach einer gemeinsamen Pressekonferenz Zadras mit Blimlinger am 25. August berichteten alle großen Vorarlberger Medien ausführlich über die „Grünen Visionen einer europäischen Hochschule“ („Vorarlberger Nachrichten“). In einem ganzseitigen Interview mit der NEUEN Vorarlberger Tageszeitung befürwortete auch IBH-Vorsitzender Sebastian Wörwag die Idee: „Ich bin der Meinung, dass das Land (Vorarlberg, Anm.) durch die Kooperation im Rahmen der Europäischen Hochschulinitiative stark an Attraktivität gewinnen könnte.“ Die IBH setze sich mit der Europäischen Hochschulinitiative bereits auseinander, eine Bewerbung für eine Europäische Universität sei „jedenfalls eine Option“.

Nur vier Tage später kündigte Landeshauptmann Markus Wallner (ÖVP) einen „Masterplan“ für die Weiterentwicklung der Fachhochschule Vorarlberg an. Er wolle in den nächsten Jahren bis zu 100 Millionen Euro investieren, um Dornbirn zum Innovationszentrum Vorarlberg zu machen, sagte der Regierungschef den Vorarlberger Nachrichten. Es gebe dazu auch „konkrete Vertragsverhandlungen“ mit der Universität St. Gallen (HSG). Ziel sei „ein Vorarlberger HSG-Campus, nach Vorbild eines Ablegers, den es bisher nur in Singapur gibt“, zitieren die Vorarlberger Nachrichten Wallner.

Kretschmann als Unterstützer

Viel Beachtung fand schließlich die Äußerung von Baden-Württembergs Ministerpräsident Winfried Kretschmann bei seinem Vorarlberg-Besuch am 9. September: Er plädierte für eine Intensivierung der länderübergreifenden Zusammenarbeit: „Ich begrüße die Idee einer europäischen Universität im Bodenseeraum. Nur mit echten europäischen Universitäten haben wir im globalen Wettbewerb überhaupt eine Chance.“ Mit der Internationalen Bodensee-Hochschule gebe es am Bodensee schon „eine Art Vorläufer“.

Die Vorarlberger Grünen sahen sich in ihrer Initiative bestärkt, Bildungssprecher Daniel Zadra forderte rasches Handeln: „Nach dem Bekenntnis von Baden-Württemberg sollte Vorarlberg sofort die Gespräche suchen.“ Landesrätin Barbara Schöbi-Fink, in der Vorarlberger Landesregierung für Bildung zuständig, äusserte sich dazu folgendermassen: „Das ist eine sehr visionäre Idee, aber ich weiß noch nicht genau, was der Mehrwert wäre.“

Regierungschef will prüfen

Regierungschef Markus Wallner hingegen hat das Thema weiterhin auf seiner Agenda: Es werde eine Aufgabe für den Vorsitz Vorarlbergs in der Internationalen Bodenseekonferenz im Jahr 2020 sein, die Europäische Hochschulinitiative zu prüfen, sagte Wallner im Interview mit Vorarlberg Online, dem größten Webportal des Landes: „Die Frage wird sein: Kann aus dieser Internationalen Bodensee-Hochschule mehr werden?“

Dort stellte der Regierungschef seine Initiative für den Ausbau der Fachhochschule Vorarlberg in den Vordergrund, ergänzte aber auf Nachfrage: „Den Fuß in die universitäre Landschaft hineinzubekommen, ist schon ein Thema für die Zukunft. Dies wollen wir aber eher im Sinne von Kooperationen machen.“ Die Strategie Vorarlbergs müsse „klar formuliert werden: Die FH Vorarlberg weiter ausbauen und gleichzeitig Universitäres eher durch Kooperationen suchen. Und in beiden Bereichen muss man sich voll engagieren.“

Österreich wählt am 29. September einen neuen Nationalrat, also das Bundesparlament. Zwei Wochen später, am 13. Oktober 2019, wählt das Bundesland Vorarlberg seinen neuen Landtag. Derzeit regiert in Vorarlberg eine Koalition aus ÖVP und Grünen.

 

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Vorarlberg braucht eine eigene Universität? Vorarlberg hat bereits eine Universität! Sie staunen? Die Vorarlberger Hochschulen sind bereits seit Jahren Teil der Internationalen Bodensee-Hochschule (IBH), sie arbeiten in diesem grenzüberschreitenden Verbund eng mit den Universitäten Konstanz, St. Gallen, Liechtenstein und Zürich sowie insgesamt 30 anderen Hochschulen zusammen.